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Estudios en Orfebrería Antigua

por Raul Ybarra

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Calculos y mediciones en orfebreria prehispanica

 

 

CALCULOS Y MEDICIONES EN ORFEBRERIA PRECOLOMBINA

 

A veces tendemos a pensar que la orfebrería en la época prehispánica era "rudimentaria", sin embargo esto no era así y como muestra están las mediciones que se hicieron para elaborar una joya.

 

Debido a que el metal se fundía en un brasero a base de soplidos, era fundamental conocer la cantidad exacta que se necesitaba para un diseño de cera, pues si faltaba la pieza saldría incompleta, y si se agregaba demás se corría el riesgo de no poder alcanzar la temperatura para fundirla. 

 

Observando los diseños precolombinos que aun poseen su reservorio de fundición, encontramos en la mayoría de ellos que es de tamaño pequeño (VER FOTO/flechas blancas), lo cual probablemente indicaría que los artesanos indígenas usaron algún método para conocer la relación cera/metal. Como comparación se muestra un reservorio grande (flecha anaranjada) el cual pertenece a un molde prehispánico que fue fundido según publicación de Warwick Bray de 1978 en un laboratorio.

 

Para dar una idea de la complejidad de la relación cera/metal, se da el siguiente ejemplo.

 

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Relación Cera/Metal
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Pregunta:
Cuanto oro de 18 K se necesita para transformar un diseño de cera de 4.5 g en ese metal ?

 

En la actualidad empleamos la báscula digital para conocer el peso del modelo y multiplicar ese valor por la densidad del metal, la cual se saca con la fórmula:

 

Formula: 
D = M/V ... dónde:
D = densidad
M = masa expresada en gramos (g) en una báscula digital
V = volumen de agua desplazado en una probeta graduada (cm3)

 

Dando una densidad para el oro de 18 K de: 15.418 g/cm3

 

Respuesta: 
(Cera: 4.5 g) x (Densidad: 15.418 g/cm3) + (Extra: 10 %) = 76.3 g de 18 K

 

Reservorio de fundición: 
El 10 % extra de metal se usa como reservorio en la fundición, que son precisamente las flechas blancas en las imágenes.

 

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Raul Ybarra

 

 

FOTOGRAFIA:
Diseños que muestran un reservorio de metal pequeño.

Museo del Oro, Bogotá, Colombia.

 

 

 

 

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