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Características del ópalo
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Características del ópalo

Características del ópalo

 

 

Características del ópalo

 

 

La historia del ópalo


Las primeras informaciones auténticas sobre la existencia del ópalo como Gema preciosa, nos lleva alrededor del 50 (a de C.) en los días del Gran Imperio Romano.

La historia recopilada por el famoso historiador Pliny, que murió en una de las erupciones del Vesubio en el primer siglo, nos informa sobre un Senador Romano llamado Nonius (50 a de C.) el cual poseía un precioso Ópalo tan grande como una nuez. Según la historia, Marco Antonio quiso comprárselo para tratar de impresionar a Cleopatra, y hasta ofreció pagar por el 100.000 seterces ( equivalente a 100.000.000 Ptas. valor de hoy día). Sin embargo, Nonius no aceptaría ningún precio por su "talisman" o piedra de buena suerte, que así se consideraba, esto a su vez causó una gran decepción a su querida Cleopatra.

 

En ese tiempo se acreditaba a la Gema del Ópalo el ser portadora de buena fortuna y amores.

 

Los Romanos la llamaban la " Gema Ópalos" y se hizo muy popular en Europa por sus propiedades acreditadas de aportar buena saluz, riqueza, belleza a las mujeres que la poseían y en particular aumento de virilidad al hombre que la adquiría.

 

En el Siglo VII, se creía que el Ópalo poseía además propiedades mágicas y unos siglos más tarde Shakespeare fue atribuido por la descripción que dio de la misma como "El milagro de la Reina de las Gemas".

Los Árabes creían del Ópalo que era una piedra caída del Cielo, y en Oriente se referían a él como "El Ancla de la Esperanza ", La piedra de la suerte.

A la Gema del Ópalo también se le dio el nombre de Oculus Mundi o el Ojo del Mundo, atribuyéndole propiedades curativas de la ceguera y el aumento de la vista. Sin embargo, si bien la buena fama del Ópalo fue enorme por muchos siglos, en las últimas décadas su fama cambió de buena a mala superstición, esto fue por el trabajo realizado por el mercado comercial que desacreditando una Gema introdujeron otra o algo nuevo como en este caso fue el Diamante, creando así un mercado más lucrativo para ellos.


El Ópalo de México


De acuerdo con datos históricos, los ópalos de México fueron utilizados por el pueblo azteca para la elaboración de artículos ornamentales y ceremoniales entre los años 1200 y 1519. Al ópalo se le conocía con el nombre vitzitziltecpal o "piedra colibrí", en alusión al parecido de la iridiscencia de la gema con la del plumaje del ave. Uno de los ópalos empleados por los aztecas conocido mundialmente con el nombre de dios del sol azteca, se supone que fue hallado en un templo en el siglo XVI, y después formo parte de la colección de gemas de Hope. En 1881 se vendió al Museo de Historia Natural de Chicago, para formar parte de la colección de gemas Tiffany.

Con la conquista de los españoles se perdieron las localidades conocidas de ópalo, hasta que, en 1840, Don José Maria Siurab redescubrió los depósitos y comenzó a trabajar las minas Santa María Iris, en Hacienda Esmeralda. En 1855 se descubrieron otros depósitos importantes en la Hacienda Esperanza, la mina La carbonera, entre otras. Mineros pioneros como Don Leonardo Godinez, Bulmaro Hernández, Joaquín Ontiveros y Eugenio Ontiveros; este ultimo obtuvo la concesión de la mina Los Cascarones, mina que tuvo gran producción en aquellos tiempos. La región alcanza su apogeo en el año de 1969 como resultado de la gran demanda de ópalo en el extranjero.

 

 

Las Calidades del Ópalo


Las diferentes calidades que tienen los ópalos se distinguen por sus purezas en sus cristales, la transparencia que tengan, sus colores, su irradiación y la forma que puedan tener, Estas son las cualidades que devén tener los ópalos para que así se puedan distinguir entre si, si un ópalo no reúne estos requisitos estaremos hablando de que son ópalos de baja calidad y en la forma de que bayan teniendo mejor irradiación y mejor cristal y color serán mejores ópalos.

Los colores de los ópalos que podemos llamar supremos son:

1.- El Negro ó Azabache. 2.- Rojo sangre de pichón 3.- Rojo fuego 4.- Rojo lluvia 5.- Azul pavo 6.- Azul lluvia 7.- Verde Esmeralda

El ópalo es una piedra preciosa que contiene los siete colores del arco iris, estos son los ópalos mas raros por su belleza y coloración.


Geología del Ópalo


El Ópalo es un compactado de partículas esféricas de amorfo silicato, puestas todas en un tridimensional enrejado. Por ese especial y preciso enrejado, es la única Gema conocida por el hombre que tiene la única habilidad de refractar la luz o los rayos solares y convertirlos en los colores preciosos del arco iris.

Las impurezas no tienen parte en la creación de los colores del Ópalo, como es el caso de otras gemas. El color se crea cuando la luz penetra y se divide por los espacios vacíos llamados : "voids" formados entre las esferas.

La dimensión de los vacíos es crítica junto con el ángulo en el cual la luz se separa, y aquí es donde se produce el color.

Para producir el color visible para nuestros ojos, las esferas que forman los espacios vacíos deben ser no menos que 1500 ángstrom para el color violeta, índigo y azul y no mas de 3500 ángstrom para los colores naranja y rojo.

Cuando vemos un precioso Ópalo, el factor más importante está en la relación de la fuente de luz proyectada y nuestros ojos. Para ver los destellos en el Ópalo, la luz debe venir por encima de nuestros hombros, si estamos en una habitación con luz natural debemos mirar el Ópalo dando la espalda a la ventana por donde la luz entra, si estamos en la calle, el sol deberá quedar a nuestra espalda. En el momento que revirtamos las posiciones citadas, podremos apreciar con asombro el cambio y calidad del color en el Ópalo.

La razón de la impredictibilidad es que el Ópalo nunca fue formado o depositado de la forma que ha sido especulada. Muchos de los problemas relacionados con los parches de Ópalo han sido ahora resueltos, tanto en el campo minero como en el Laboratorio, mostrando que todas las teorías son falsas y que lo único real es que el Ópalo fue formado bajo unas condiciones muy especiales y complejas, un proceso de cambio de iones. En términos geológicos, el Ópalo se formó muy rápido, mezclando diferentes elementos en su camino. Por ejemplo, después de largas investigaciones y análisis encontraron que el contenido del ópalo es: 6.1% agua (H2O); 1.8% oxido de aluminio (Al2O3); 0,8% oxido de calcio (CaO); 0.4% oxido de sodio ( Na2O); 0.2% hematite (hierro) (Fe2O3); 0.01% dióxido de titanium ( TiO2); 0.01% zirconia (ZrO2); 0.05% oxido de magnesio (MgO); 0.002% oxido de plata (Ag2O); 0.0015% oxido de manganeso (MnO); 0.0008% oxido de cobre ( CuO).

 

 

Extracción del Ópalo


Muchas minas se han descubierto accidentalmente, otras se han buscado, una vez encontradas las minas se tiene que ver como va la conformación de la veta ya que los ópalos se crían en diferentes vetas. Que se pueden apreciar en los frontones de las rocas, una vez reconocida la veta se procede a examinarla y ver cual es la que tiene mas muestras y cual es la que mas posibilidad de tener ópalos, localizada la veta buena se tiene que barrenar por los lados, esto para no lastimarla. Para barrena se necesita un compresor, una pistola barrenadora y barrenas de diferentes tamaños. Una vez hecho el barreno se tiene que cargar con el explosivo para hacer una botadura con cargas compensadas, ya hecha la botadura se procede a buscar y apartar lo que haya hecho la detonación, una vez apartada la carga se procede a la búsqueda con marros para hacer mas pequeñas las canteras grandes y en seguida con martillos. 

 

Hay ocasiones en que puede trabajar mucho tiempo sin encontrar nada o solamente muestras que no alcanza para sostener el trabajo, ya que su valor en el mercado comercial no alcanza lo suficiente para seguir adelante con la explotación de la mina. Muchas veces se llegan a descubrir nidadas de ópalos esto es para los mineros el pago a tanto esfuerzo, empeño, perseverancia y paciencia. Es una experiencia extraordinaria ver nacer el ópalo.

Es necesario hacer mención de que los mineros son dueños de las minas y son ellos los encargados de hacer todo lo antes mencionado, y una vez esculcada la rezaga o desperdicio se procede a tirar afuera de la mina donde uno le llama rezagadero y en los rezagadero hay otras personas que les llamamos pepenadores ya que ellos esculcan lo que los dueños de las minas tiran, y muchos de estos pepenadores se han encontrado ópalos de mucha calidad, y lo que ellos se encuentran es para ellos, también hay compradores que se dedican a mercar el producto de los pepenadores para luego ellos a su vez venderlos a los talleres de artesanías que existen en Magdalena.

 


 

 


Ópalos en México

 

 

Las minas de ópalo, además de constituir un recurso económico en la región, ofrecen un gran atractivo turístico. El visitante puede explorar y conocer de dónde se extraen estas piedras de bellos colores, en cantidades considerables. Actualmente ésta piedra se comercializa nacional e internacionalmente, siendo Japón uno de los principales importadores. 

El Estado de Querétaro es uno de los más grandes productores de ópalos en el país. Las minas más antiguas se encuentran muy cerca de San Juan del Río y Tequisquiapan y las más importantes de la región son San Felipe, Cerro Viejo y la Carbonera.

Pero, ¿ qué es el ópalo y por qué se forma ?. "Se trata de la condensación de sílice y agua que se ha fosilizado por millones de años. El ópalo precioso se caracteriza por el brillo interno de sus colores, blanco, amarillo, naranja, rojo, verde, azul y violeta.

El color base del cuerpo, originado por la cantidad de óxido de hierro de contenga, puede ser blanco, azul lechoso, amarillo, naranja, rojo-naranja (ópalo de fuego) y negro". A diferencia de la mayoría de las gemas, cuyo color resulta de la absorción de la luz blanca, en el ópalo el juego de colores se origina por difracción, debido a que su estructura está formada por esferas uniformes de sílice, dispuestas en una red tridimensional, que al ser atravesada por los rayos de luz, ciertas longitudes de onda se difractan en los planos de vacío y salen como colores casi puros.


CARACTERÍSTICAS DEL ÓPALO


La calidad y características del ópalo Mexicano es a diferencia de otros, mas rico en su gama de colores, ya que los podemos encontrar en casi todos los colores, rojo, verde, amarillo, azul, naranja, lila, blanco y en especial el ópalo negro que es el ópalo mas raro por su color, otra característica del ópalo, es que no hay dos ópalos iguales, las diferentes minas de la región tienen características diferentes sus ópalos, solo un experto puede reconocer hasta en un 70% de que mina son. 

La experiencia de los años en el medio es punto indispensable para poder distinguir la procedencia de los ópalos de las diferentes minas. ¡Cuidado! Es peligroso comprar ópalos de manos de gente de la calle o que no tenga establecimiento, compre con garantía, ya que el ópalo Mexicano sale de la tierra y muchos de ellos salen cuando aun no han alcanzado su plena maduración y por eso es que sufren transformaciones como manchas blancas o quebraduras, a estos ópalos los llamamos ópalos tiernos por haber salido antes de tiempo, estos ópalos se pueden curar por medio de agua para hidratarlos pero con el tiempo de uno a ocho días vuelven a suffir la misma transformación. Es recomendable que un experto le de información referentes a las diferentes etapas que tienen los ópalos para que este seguro confiado de lo que quiere adquirir. 

Las diferentes presentaciones que tiene los ópalos se las da la misma formación que adquiere cuando sale de la mina, ya que salen en formas , tamaños y colores inimaginables y es donde los expertos les dan sus usos y mejores aprovechamiento como: ópalos pulidos en forma tradicional, capuchones, tortugas con caparazón de ópalo, matiz de ópalo o canteras, ópalos pulidos en forma natural o formas libres, joyería plata y oro, Esculturas, figuras de asimilados, encapsulados en resina y un sin fin de cosas que la creatividad del artesano le quiera dar. 


HISTORIA DEL ÓPALO

QUERÉTARO CUNA DEL ÓPALO Y PIONEROS DE LA MINERÍA. 

De acuerdo con datos históricos, los ópalos de México fueron utilizados por el pueblo azteca para la elaboración de artículos ornamentales y ceremoniales entre los años 1200 y 1519. Al ópalo se le conocía con el nombre vitzitziltecpal o "piedra colibrí", en alusión al parecido de la iridiscencia de la gema con la del plumaje del ave. Uno de los ópalos empleados por los aztecas conocido mundialmente con el nombre de dios del sol azteca, se supone que fue hallado en un templo en el siglo XVI, y después formo parte de la colección de gemas de Hope. En 1881 se vendió al Museo de Historia Natural de Chicago, para formar parte de la colección de gemas Tiffany. 

Con la conquista de los españoles se perdieron las localidades conocidas de ópalo, hasta que, en 1840, Don José Maria Siurab redescubrió los depósitos y comenzó a trabajar las minas Santa María Iris, en Hacienda Esmeralda. En 1855 se descubrieron otros depósitos importantes en la Hacienda Esperanza, la mina La carbonera, entre otras. Mineros pioneros como Don Leonardo Godinez, Bulmaro Hernández, Joaquín Ontiveros y Eugenio Ontiveros; este ultimo obtuvo la concesión de la mina Los Cascarones, mina que tuvo gran producción en aquellos tiempos. La región alcanza su apogeo en el año de 1969 como resultado de la gran demanda de ópalo en el extranjero. 


CALIDADES DEL ÓPALO


Las diferentes calidades que tienen los ópalos se distinguen por sus purezas en sus cristales, la transparencia que tengan, sus colores, su irradiación y la forma que puedan tener, Estas son las cualidades que devén tener los ópalos para que así se puedan distinguir entre si, si un ópalo no reúne estos requisitos estaremos hablando de que son ópalos de baja calidad y en la forma de que vayan teniendo mejor irradiación y mejor cristal y color serán mejores ópalos. 

Los colores de los ópalos que podemos llamar supremos son:

1.- El Negro ó Azabache. 
2.- Rojo sangre de pichón 
3.- Rojo fuego 
4.- Rojo lluvia 
5.- Azul pavo 
6.- Azul lluvia 
7.- Verde Esmeralda 
El ópalo es una piedra preciosa que contiene los siete colores del arco iris, estos son los ópalos mas raros por su belleza y coloración. 


COMPOSICIÓN DEL ÓPALO


El ópalo esta constituido por gel de sílice solidificada, cuya composición es dióxido de silicio con agua (SiO2.nH20). La cantidad de agua oscila entre 4 y 9%, pero puede llegar a 20%. El índice de refracción y la densidad disminuyen al aumentar el contenido acuoso. 

El ópalo mexicano es amorfo, es decir carece de estructura cristalina. Sin embargo posee un arreglo interno constituido por diminutas esferas de sílice amorfa estrechamente empaquetadas. 

El ópalo posee una dureza de 5.5 a 6.5, una densidad de 2.0 a2.2, fractura concoidal y brillo vítreo o graso. Es transparente a traslucido. Su color es muy variado y recibe diferentes denominaciones según esta propiedad. El ópalo común generalmente es blanco lechoso, amarillento o incoloro y opaco. Sin juego de colores. 

La hialita es un ópalo incoloro y transparente que se presentan en glóbulos similares a gotas de agua; no presentan en general juego de colores, pero si lo tiene son en forma de destellos coloreados que parten de un interior incoloro y se denomina ópalo de agua, una variedad muy parecida del mineral. 

El ópalo precioso exhibe un juego de colores, los cuales se originan por difracción, a diferencia de la mayoría de las gemas, cuyo color resulta de la elaboración de las distintas longitudes de onda de la luz blanca. El ópalo precioso se presenta en distintas variedades: ópalo negro, muy preciado, con destellos de color sobre un fondo negro; ópalo azul oscuro; ópalo verde oscuro; ópalo blanco, con juego de colores menos espectaculares sobre un fondo blanco o gris, ópalo de fuego por todos apreciado. 

El ópalo es isotópico; su índice de refracción es de 1.44 al 1.46. El juego de colores del ópalo precioso se debe a características de su estructura; aunque amorfo, el ópalo no es un material homogéneo, como el vidrio, si no que esta formado por esferas uniformes de 1.5 a 3.0 A de diámetro de sílice amorfo dispuesta en una red tridimensional cuyos huecos están ocupados por aire y agua. 


COMO SE EXTRAE UN ÓPALO?


Muchas minas se han descubierto accidentalmente, otras se han buscado, una vez encontradas las minas se tiene que ver como va la conformación de la veta ya que los ópalos se crían en diferentes vetas. Que se pueden apreciar en los frontones de las rocas, una vez reconocida la veta se procede a examinarla y ver cual es la que tiene mas muestras y cual es la que mas posibilidad de tener ópalos, localizada la veta buena se tiene que barrenar por los lados, esto para no lastimarla. Para barrena se necesita un compresor, una pistola barrenadora y barrenas de diferentes tamaños. Una vez hecho el barreno se tiene que cargar con el explosivo para hacer una botadura con cargas compensadas, ya hecha la botadura se procede a buscar y apartar lo que haya hecho la detonación, una vez apartada la carga se procede a la búsqueda con marros para hacer mas pequeñas las canteras grandes y en seguida con martillos. Hay ocasiones en que puede trabajar mucho tiempo sin encontrar nada o solamente muestras que no alcanza para sostener el trabajo, ya que su valor en el mercado comercial no alcanza lo suficiente para seguir adelante con la explotación de la mina. Muchas veces se llegan a descubrir nidadas de ópalos esto es para los mineros el pago a tanto esfuerzo, empeño, perseverancia y paciencia. Es una experiencia extraordinaria ver nacer el ópalo. 

Es necesario hacer mención de que los mineros son dueños de las minas y son ellos los encargados de hacer todo lo antes mencionado, y una vez esculcada la rezaga o desperdicio se procede a tirar afuera de la mina donde uno le llama rezagadero y en los rezagadero hay otras personas que les llamamos pepenadores ya que ellos esculcan lo que los dueños de las minas tiran, y muchos de estos pepenadores se han encontrado ópalos de mucha calidad, y lo que ellos se encuentran es para ellos, también hay compradores que se dedican a mercar el producto de los pepenadores para luego ellos a su vez venderlos a los talleres de artesanías que existen en Magdalena. 


"LEYENDA HINDÚ"


Cuenta una leyenda hindú que Brahma, Vitsu y Shiva se consumían de amor y celos por la misma bella mujer. Enfurecído, el eterno decidió castigarlos y la convirtió a la dama en un fantasma de las montañas. Sin embargo los enamorados dioses no querían perderla en la bruma, así que cada quien le presto su color: Brahma, el azul del cielo, Vinsu, el brillo del oro y, Shiva, el rojo del fuego. Pero aun así, aquel inocente espíritu era victima de los vientos montaraces, llevado de aquí para allá con su estela multicolor. El eterno se apiado de la dama fantasmal y la convirtió en el ópalo, misteriosa y transparente piedra encerrada en el corazón de las montañas. 

 

Características del ópalo

 

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